冥王星的发现
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冥王星为什么被除名?

冥王星在1930年被发现,同时也被列为太阳系九大行星之一,可是就在2006年,冥王星被评为“矮行星”,从九大行星中除名,在拥有大行星的称号76年之后,冥王星为什么被除名?不如与外星网一同探索这其中的原因。

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冥王星的发现

1930年,24岁的农家少年、罗威尔天文台新招聘的观测助理汤博,在寒冷的亚利桑那州高原上经过8个月艰苦的巡天式观测和仔细比对后,首次发现了冥王星。这是首次由美国天文学家利用美国的观测设备发现的新行星,是标志世界科学中心从欧洲大陆转移到美国的重要事件之一,美国人对此充满自豪,亲切地称冥王星为“美国行星”。

冥王星直径2301千米,是柯伊伯带的主要天体,一直以来都被认为是太阳系九大行星之一。冥王星的轨道是一个非常扁的椭圆,远日点约为74亿千米,近日点为44亿千米,与太阳的平均距离约为59亿千米,是日地平均距离的40倍,绕太阳一圈需要漫长的248年。但从体积上,冥王星却是围绕太阳旋转的第十大天体。

这是因为米高布朗等三位天文学家2005年7月发现了太阳系中最大的矮行星、直径2326±12千米的阋神星。阋神星质量约为地球质量的0.27%,比冥王星重约27%。它距离太阳97个天文单位,公转周期为557年,位于比柯伊伯带更远的太阳系离散盘,不属于柯伊伯带天体。除了阋神星,他们同时还发现了鸟神星。2天后发现妊神星。至此,柯伊伯带至少有冥王星、鸟神星、妊神星三颗矮行星。

从此以后,冥王星与水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星并称为太阳系九大星系。可是就在2006年,冥王星被天文学家评为“矮行星”,不再符合新的大行星要求,排除在九大行星之外。

冥王星为什么被除名

2006年,国际天文联合会给行星下了新的定义,第一、它得是一个还是围绕太阳运转的天体。第二、它要有足够大的质量来克服固体应力以达到流体静力平衡的形状。第三它清空了所在轨道上的其他天体。需要同时满足这三个条件才能成为大行星,可是后来随着观测手段的进步,特别是光电测量等技术的引入,通过对掩恒星等事件的观测,确认了冥王星的直径只有2000多公里,比月球还要小不少,实在和其他外围行星(木星、土星、天王星、海王星)格格不入。

而且在1978年,美国天文学家詹姆斯·克里斯蒂在检查拍摄到的冥王星的照片时,发现冥王星侧面有一个明显的肿块,由此推断冥王星有一颗卫星。这个卫星被命名为卡戎,如此一来冥王星也不符合行星的第三个定义。于是在2006年,冥王星和卡戎被定义为“矮行星”,从九大行星中除名。

冥王星是目前太阳系中最远的行星,其轨道最扁,以致最近20年间冥王星离太阳比海王星还近。从发现它到现在,人们只看到它在轨道上走了不到四分之一圈,因此过去对其知之甚少。而且冥王星的质量远比其他行星小,甚至在卫星世界中它也只能排在第七、第八位左右。冥王星的表面温度很低,因而它上面绝大多数物质只能是固态或液态,即其冰幔特别厚,只有氢、氦、氖可能保持气态,如果上面有大气的话也只能由这三种元素组成。

1978年,美国天文学家发现的冥王星有卫星。这一发现使得科学家有理由相信,冥王星的实际大小比原来估计的要小的多,甚至比月球还要小。由于它的质量过小,所以冥王星没有吸引它的卫星围绕着冥王星本身在运转,而是冥王星和它的卫星在围绕着两者中间的一个公共点在运转。

在任务的最初构想期, 我们天文学家把冥王星想象成一个不寻常的星球。它很小,表面冰冷、崎岖,与围绕太阳系旋转的巨大气态星球形成鲜明对比。 自从探测器发射以来,我们对冥王星及其周边区域有了进一步的了解,发现它似乎是一颗常规星球。

柯伊伯带是海王星外一片广阔的区域,冥王星位于柯伊伯带的内边缘。成百上千颗直径100千米以上的星体处于此区域内。还有比这小的星体,数量更为众多。每一颗星都有其特别之处。比如阋神星——已知柯伊伯带内最大的星体,其大气层在为期558年绕着太阳公转的过程中,会时而被冻结在表面上,时而重新升华为气体。橄榄球形状的Haumea比太阳系中任何巨型星体的自转速度都要快, 这是远古时期它在太阳系最外侧与横冲直撞的冰碎屑碰撞的结果。鸟神星的地表就像一间化工厂,它缓慢地将固态甲烷层转变为一些奇特的固态物质,其中一些物质从未在地球的实验室外被发现过。柯伊伯带还有很多诸如此类的奇特星球,比如夸欧尔、亡神星、塞德纳和白雪公主。它们中的每一颗都在说明, 冥王星不该被算作行星,但也不应被归为矮行星。我们所说的行星是形单影只绕太阳旋转的,而冥王星与柯伊伯带的星球兄弟们共同分享一个公转轨道。

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